疫情下遇资金困境 欧洲按需运输公司Bolt成功融资7.84亿元

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据外媒报道,当地时间5月26日,在当前COVID-19疫情的背景下,很多人都需要待在家中,避免乘坐交通工具与其他人接触,欧洲按需运输公司Bolt则经受住了艰难的市场考验,宣布又融得一笔资金。目前,Bolt在欧洲和非洲的150多个城市中,与优步(Uber)以及提供按需共享汽车和其他交通服务的公司竞争。

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(图片来源:techcrunch.com)

Bolt总部位于爱沙尼亚,宣布其又获得了价值1亿欧元(约合1.09亿美元,7.84亿元人民币)的可转换债券。该公司还证实,其现在的市值为17亿欧元(按今天的汇率计算,接近19亿美元,133.3亿元人民币)。这笔资金来自于单一投资者Naya Capital Management,在Bolt于2019年7月进行的C轮融资中,该公司也是Bolt公司的主要投资者。

此次投资也表明投资者将以何种方式继续支持最有发展前途、作为其投资组合一部分的公司。在COVID-19疫情的背景下,此类公司都面临着重大的损失,对于即使在市场环境最好的情况下,也属于资本密集型商业模式的初创公司而言,现在的情况就更加复杂了。

在此轮融资之前,今年4月份,有媒体就报道,Bolt的资金快用完了,还在与爱沙尼亚政府讨论为该公司的债务提供担保,因为爱沙尼亚政府是该国科技产业的重要支持者。然而,由于该公司的注册方式导致其对政府的缴税存在问题,因而遇到了问题。

Bolt已经证实,该笔资金以可转换债券(即债务)的形式提供,目前没有额外的股本。一名发言人表示:“目前我们没有可以讨论的计划。”因此,听起来,该公司似乎努力开展进一步股权融资,考虑到此类融资需要更长时间才能完成。

目前,Bolt在全球35个国家拥有3000万用户。该公司表示,生意最萧条的时候是两个月前,自那之后,该公司一直在缓慢恢复。一名发言人表示,该公司去年年底几乎实现盈亏平衡,正准备进行一轮股权融资,主要针对食品配送和微型出行服务行业。

现在,情况有些不同了,网约车和复苏措施将更多的金融需求纳入了商业模式。

但是,总的来说,在按需运输模式融资方面,Bolt仍处于规模较小的一方。目前,Bolt已经筹集了超3亿欧元(约合23.53亿元人民币),其中包括债券和股票,其他投资者还包括Nordic Ninja、Creandum、G Squared、Invenfin、Superangel、滴滴(与软银和优步有关联)、戴姆勒、Korelya Capital和Spring Capital。其中,Nordic Ninja是在赫尔辛基成立的新基金,由很多日本有限合伙人提供支持,主要向北欧的初创公司(Bolt总部就位于塔林)投资;Invenfin是由投资控股公司Remgro提供支持的南非基金;Superangel是爱沙尼亚的一家基金,自Bolt创立以来就一直为其提供支持。

Bolt公司原名Taxify,去年该公司的业务从私人汽车服务扩展至电动摩托车和食品配送等领域,于是重新改名为Bolt。该公司计划在未来几个月内,利用新资金扩大这三个领域的业务,以及推出市内当日快速服务Business Delivery和Bolt Protect等新产品类别业务。Bolt Protect是为了让人们继续采用其网约车服务,在司机和乘客座位之间配备塑料布的服务。

Bolt的公开商业竞争对手优步已经公开表明,此次疫情给业务带来了很大的影响。作为一家已经融资数十亿美元的私营初创公司,优步在最近几周内解雇了近7000名员工,尽管公众无法看到疫情对优步乘客接送、送餐和其他物品配送网络中承包商的影响,该公司的下季度收益(将在更大范围内受到冲击)应该会更清楚地表明,整体业务的下降情况。

Bolt则指出,它没有像优步和其他公司那样将其1500名员工解雇,虽然该公司已经全面削减了20%至30%的工资。该发言人表示,目前正在慢慢将员工的工资水平恢复至COVID-19之前。虽然没有透露财务细节,Bolt承认,业务不比之前。

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